浅论中药与延年益寿之间的关系

作者:SCI医学论文发表 发表于:2013-01-24   点击:

高静芳

关键词:自然寿命;中药;延年益寿;元阳;元癸

doi:10.3969/j.issn.1672-2779.2011.19.067         文章编号:1672-2779(2011)-19-0100-03 

 

无论是传统的中医理论还是现代的科学试验均已证实,中药不仅可以治愈许多疾病,而且还具有抗衰老延年益寿作用。本文拟从如下四个方面对中药在人类延年益寿中的作用做一粗浅探讨,不当之处,敬请医林同道指正。

1  人的自然寿命和合理寿限

在自然界,一切生物,有生必有死,人当然也逃脱不了这一条规律。人的寿命是有一定限度的,《内经》中称为“天年”也就是人的自然寿命和合理寿限。因为生命只有一次,所以人们渴望长寿,希望能够“尽终其天年,度百岁乃去。”所谓天年,就是天赋的年寿,即天然寿命,一个人应该活到的岁数。究竟人应该活到的岁数是多少呢?《黄帝内经》给我们明确的答案,认为是100岁。《礼记》称百岁为“期颐”。《尚书》又提出“一日寿,百二十岁也”,即活到120岁,才能叫做活到了应该活到的岁数。大哲学家王充提出:“百岁之寿,盖人年之正数也。尤物至秋而死,物命之正期也。”晋代著名养生家嵇康认为,“上寿”可达百二十,“古今所同”。据上所述,中国中医学认为人的寿命应该是100~120岁左右。也就是天命之年了。由此可见,显然已经过时了。大量的统计资料表明,现代人的平均寿命已大大超过古代人。现代科学又是怎样认识“天年”的呢?长期以来,根据科学家们锲而不舍的细致观察,发现各种动物都有一个比较固定的寿命期限,也就是有不同的自然寿命。和这个寿命与各种动物的生长期或成熟期的长短有一定关系。如在哺乳动物中,狗的寿命是10~15年。其生长期为两年。马的寿命是30~40年,其生长期为5年。科学家们经过了大量统计研究,发现一般自然寿命为生长期的5~7倍。若按这个规律去计算,人的生长期为20~25年,其自然寿命则应为100~175岁。以上说的是第一种计算寿命的方法。第二种方法是美国学者海尔弗利在一九六一年提出来的。他根据实验研究发现动物胚胎细胞在成长过程中,其分裂的次数是有规律的,到一定阶段就会出现衰老和死亡。于是他提出根据细胞分裂的次数来推算人的寿命,而分裂的周期大约是2.4年,照此计算,人的寿命应为120岁。最后一种方法是根据哺乳动物的性成熟期推算寿命。根据生物学的规律,动物的最高寿命相当于性成熟期的8~10倍,而人类的性成熟期是

 

作者单位:河南省濮阳市红十字医院(濮阳457000)

13~15岁,据此推测人类的自然寿命应该是110~150岁。据此现代生物学家得出结论,哺乳动物的寿命为生长期的5~7倍,人类的生长气为25年,那么,人的自然寿命应该是125~175岁。按《黄帝内经》的观点,女子21岁,男子24岁时,生长发育到了“极”点。用5倍计算,女子的天年应该是105~147岁,男子的天年应该是120~168岁。而从现实来看,年逾百岁的老寿星现在是越来越多,比肩接踵。1983年第3期《新体育》曾登载新华社报道时年119岁的维吾尔医吐地•阿西木阿吉,被新疆维吾尔自治区人民政府授予主任医师职称,成为我国当时年岁最大的高级医务工作者。而且他本人鹤发童颜,银须飘胸,身体健康,精神很好。他说:“健康长寿,人所共求。但是,通往长命百岁之路,并不是每一个人都能顺利地进行的。这中间除了家族的遗传因素和意外的天灾人祸之外,主要要看自己是否注意养生”。他的养生经验是:生活起居有常,饮食注意营养并有节制,经常呼吸新鲜空气,坚持节欲,不吸烟,不喝酒,避免任何不良嗜好和恶习。

2  人体生命活动的两大法宝

俗话说,天有三宝日、月、星,人有三宝精、气、神,地有三宝水、火、风。人体生命活动也离不开两大法宝,这两大法宝犹如人体之日月,有之则生,无之则云。这两大法宝即是元阳和天癸。它们决定着人寿命的长短。

2.1  元阳  也即肾阳,又称命门之火,其阳。《素问•生气通天论》曰:“阳气者,若天与日,失其所,则折寿而不彰。”人身的阳气,就像天上的太阳,决定着人的寿命。人的五脏各有自己不同的阳气,真正决定着人的寿命的这个阳气,其实是肾的阳气,因此肾阳又叫做元阳。每个人的肾阳都是有限的,通常是人一出生就决定了每个人肾阳的多少,也即我们通常说的先天禀赋。一般情况下,肾阳可供人使用一百年左右,这也就是人的自然寿命。《黄帝内经》认为肾阳为人体其他脏器的工作提供源动力,“五脏之阳非此不能发,五脏之阴非此不能滋。”因此把肾阳也比喻为人体宇宙中的太阳。生命的过程,就是在肾阳的主宰下,不停地集聚和转化能量的过程。

人在婴幼儿时期,长得最快,这就是能量在迅速地积累,同时肾阳也在随之逐渐变盛,所以中医也把小儿称作纯阳之体。纯阳,是指小儿机体生机蓬勃,发育迅速的特点,也说明,由于小儿生长发育旺盛,对水谷精气等营养物质的需求格外迫切。但历代医家对“纯阳”年龄范围的论述都颇有分歧,但以现存最早的儿科专著《颅囟经》所称为3岁以下的婴幼儿较为妥切。书中云:“凡孩子3岁以下,呼为纯阳,元气未散。”即3岁以下的孩子,先天所禀之肾中元阴元阳,尚未耗仿,生机特别旺盛,故生长发育极为迅速。此为纯阳的最早说法,开后世纯阳之说的先河。到了成年,人体发育完全,能量的积累达到了极限。肾阳也达到了自己最强盛的时期。之后,肾阳渐渐衰减,至老年肾阳耗尽,生命便随之终结。

2.2  天癸  天癸中医学的一个重要概念,它对人类性活动及繁衍后代起着举足轻重的作用。天癸一词,最早见于《黄帝内经》。在《素问•上古天真论》中曾有:“女子七岁肾气盛,齿更发长,二七天癸至……男子,二八天癸至”的论述,这说明天癸与人体的生长、发育、衰老关系密切。那么,天癸到底是一种什么物质呢?根据《内经》的经义及性医学的实践,现在医家普遍认为:天癸是促进人体生长发育,维持男女生殖机能的物质,它本源于先天之精,受后天水谷精微的滋养而逐渐充盛。当人体发育到青春期时,由于肾的精气进一步充盛,体内使产生了天癸,于是男子能产生精子,并能排精、育子,女性出现月经周期,并能排卵、妊娠。天癸的产生,标志着男女性机能发育成熟,并有生殖能力。由此可见,天癸即肾气在主导性与生殖方面的精微体系,也是肾气在育龄阶段产生的特殊内涵,是肾气的一个重要分支,而“气”属阳,必有其物质基础。天癸的物质基础是肾精,而这种肾精便是肾中的先天之精,亦即生殖之精。这种生殖之精并不是自身所生而是父母的生殖之精。由于生殖之精中包含着父母的生命信息,所以天癸在促化人体发育时,亦将这种信息从各个方面影响子代,这就是遗传。由此可以说,天癸也是人类遗传的重要物质。

3  影响人体寿命的主要因素

中医认为,人除了起居无节、精神关于调摄、缺少锻炼等外在原因影响寿命之外,其实还有内在因素的影响。而且这种原因常常对人的寿命长短起着关键作用。这种因素主要有以下三点。

3.1  阴阳失调  《素问•生气通天论》曰:“人生之本,本于阴阳”。《素问•宝命全形论》也说:“人生有形,不离阴阳”。说明人体的生命活动,必须以阴阳为依据。人的生长、发育、衰老都是由其内在的阴阳变化所决定的。故《素问•生气通天论》曰:“阴平阳秘,精神乃治,阴阳离决,精气乃绝”。孙思邈也曰:“人五十岁以上,阳气日衰,损与日至,心力渐退,忘前失后,兴居怠惰。”这说明人体须在阴阳相对平衡的情况下,才能保持健康,如果阴阳失去平衡,则会发生疾病、衰老、甚至死亡。

3.2  肾气亏损  中医学认为,“肾为先天之本”,与人体的生长、发育、衰老关系密切。《中藏经》曰:“肾者,精神之所舍 性命之根。”这些都说明肾是生命的根本,是各脏腑的调解中心。所以,肾气是决定人体强弱寿夭的关键因素。肾气的盛衰,决定着人的强弱、寿命的长短。

3.3  脾胃虚弱  历代医家对脾胃都很重视,认为:“脾胃为后天之本”;“五脏六腑皆禀气于胃”;“七十岁脾气虚,皮肤枯”。李东垣更明确指出:“百病皆由脾胃衰而生也。”说明脾的功能正常,中气不衰,便保证身体有正常的生命活动和防御功能,反之则产生疾病或早衰。

4  中药对延年益寿的重要作用

中药对摄生保健、延年益寿具有得天独厚的优势和重要作用,积累十分丰富和宝贵的经验。如明•周亮工《闽小记》载有:“候官林太守春泽,年一百有四岁,百岁时尚举一女,相传公服松梅丸,故得大年。其法取松脂,用河水浸四十九日,文武大煮,令白如饧,然后和乌梅、地黄为丸”。在我国历代医籍文史中类似这样的记载比比皆是,屡见不鲜。一般认为,凡是具有滋补强壮肾阳、天癸的中药如人参、冬虫夏草、山药、菟丝子、茯苓、枸杞子、女贞子、熟地黄、韭子、龙眼肉等均具有延年益寿的作用,先从如下两个方面简要略述。

4.1  延年益寿中药管窥

4.1.1  虫草益寿  “冬虫夏草各符实,变化生成一气通。一物竟能兼动植,世间物理信难穷。”这是《聊斋志异外集》中对冬虫夏草的形象描绘。读后不禁使人感到神秘莫测,奥妙无穷。其实,它是一种昆虫(虫草蝙蝠蛾的幼虫)与(虫草属)真菌的结合体。每到青藏高原春暖花开季节,虫草蝙蝠蛾就整天忙于配偶,产卵后即双双死去。在适宜的温湿条件下,30多天后幼虫就出世了。幼虫向土层深处钻去,在自由的天地里生活着,生长着。此时,土层中的虫草真菌的子囊孢子专门寻找那些发育良好、躯体洁白、营养丰富的虫草蝙蝠蛾幼虫,钻进内部,就像孙行者钻到铁扇公主的肚子里一样,在虫体里吸收其营养,萌发菌丝,大量繁殖,虫体则渐渐僵死。第2年春天,菌丝由无性阶段转为性阶段,于是虫子的头部长出一根紫色的小草,这就是夏草。采集时,连同土中的虫体一起挖出,合称为冬虫夏草。其药用价值主要在于虫草酸,本品不仅能治诸虚百损,而且可延年益寿,多少年来,以娉婷的身影、神奇的疗效,驰名中外。

4.1.2  菊花延龄  菊花傲霜耐雪,香清韵雅,有很高的观赏价值。同时,菊花能平肝明目,清热解毒,有特殊的药用价值。清宫秘方中有一种“菊花延龄膏”:它只用一味鲜菊花瓣,以水熬透,去渣再熬浓汁,加适量蜂蜜收膏,每服一勺,开水冲服,是太医院为慈禧太后制备的。据现代药理研究,菊花能降低血压,扩张冠状动脉,增加冠脉流量,减慢心率,加强心肌收缩力。因此本品不仅是治病之良药,也是延年益寿,美容养颜之佳品。

4.2  延年益寿验方举隅

4.2.1  调整阴阳  中药对调整人体阴阳,维持平衡,保证健康,延年益寿有着重要作用。历代方书收载有许多养阴补阳的验方,如《备急千金药方》的天门冬方、枸杞根方、黄精膏,《寿亲养老新书》的二黄丸,《尊生八笺》的神仙饵、蒺藜方等,都是为了达到滋养阴精、补益阳气、阴平阳秘、保持健康长寿的目的。

4.2.2  养肾填精  由于肾为先天之本,对人的生长、发育、衰老起着至关重要的作用。所以,如枸杞子酒、不老丹、金髓煎、神仙训老丸等,多以养肾补精的枸杞、首乌、熟地黄为主药。这些药据现在实验研究,均含有卵磷脂、烟酸、维生素等成分,能营养脑细胞,促使功能恢复。可见,采用补肾的方法来维持肾阳、天癸的旺盛,使肾气温和强壮,直接或间接防治早衰,延年益寿。

4.2.3  补益脾胃  脾胃的后天之本,气血生化之源。脾脏的功能正常,中气不衰,便保证身体有正常的生命活动和防御功能,反之则产生疾病或早衰。历代以健脾补气的方药用来养生延年的很多,如《千金翼方》等书中的白术酒、琼玉膏、少阳丹、茯苓煎等,多以人参、白术、苍术、茯苓等为主要,增强脾的运化功能,使气血有源,血能化精,达到强壮身体、延年益寿的目的。

(本文校对:郑黎  收稿日期:2011-08-18)

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